De todos os doces alimentos disponíveis, o chocolate é um dos alimentos os mais cobiçado no mundo. A primeira barra de chocolate sólida, feita de manteiga de cacau, pó de cacau e açúcar, foi introduzida pela empresa britânica de chocolate J.S. Fry & Sons em 1847, mas a história do chocolate tem pelo menos 4.000 anos.

As culturas pré-olmecas no México produziam chocolate já em 1900 aC. Originalmente, foi consumido como uma bebida amarga. Os feijões de cacau foram fermentados, torrados e moídos em uma pasta que foi misturada com água e especiarias como pimentão e baunilha, adoçado com mel.

Ao longo de sua história, o chocolate – “o alimento dos Deuses” – permaneceu um símbolo de luxo, riqueza e poder. Durante o século XIV, os astecas e os maias até mesmo usavam feijão de cacau como moeda.

A pesquisa também revelou que o chocolate tem alguns benefícios bastante impressionantes para a saúde, desde que você esteja disposto a desistir da agora familiar doçura do chocolate de leite moderno.

Os olmecas, maia e astecas valorizavam o cacau por suas propriedades afrodisíacas e de melhora do humor, e era tipicamente reservado para a classe dominante.

No século XVII, cacau e chocolate eram considerados remédios em potencial, e documentos históricos na Europa revelam que foram usados ​​para tratar angina e dor cardíaca.

Não todo o chocolate é criado igual

Cacau cru é realmente bastante amargo,  devido aos quase 400 polifenóis que estão presentes. Quando estamos nos referindo aos benefícios para a saúde do chocolate, este é o chocolate que estamos nos referindo. Os americanos consomem cerca de 12 quilos de chocolate por habitante a cada ano.

Infelizmente, a grande maioria do que está na forma de doces de chocolate de leite, que contém quantidades muito pequenas de cacau saudável e grandes quantidades de açúcar. O leite adicionado ao chocolate de leite também pode interferir com a capacidade do seu corpo para absorver os antioxidantes benéficos (polifenóis) no chocolate.

Terminologia do Chocolate

Pode ser útil entender a distinção entre cacau, manteiga de cacau e chocolate:

Cacau: Refere-se à planta, uma pequena árvore perene da espécie Theobroma cacao, e suas sementes secas, também conhecidas como grãos de cacau ou grãos de cacau, antes do processamento.

Se você está procurando benefícios para a saúde, nibs de cacau cru é o que você está procurando. Idealmente, compre-os inteiros e moa você mesmo (um moedor de café pode ser usado para este) ao usá-lo nas receitas.

Manteiga de cacau: O componente gordo da semente de cacau.

Chocolate: O alimento sólido ou doce feito a partir de uma preparação de sementes de cacau torradas. Se as sementes de cacau não são torradas, então você tem “chocolate cru”.

Ao selecionar o chocolate, procure o cacau mais elevado e abaixe o índice do açúcar. Em geral, quanto mais escuro o chocolate, maior o teor de cacau.

No entanto, uma vez que o cacau é amargo, quanto maior o percentual de cacau, mais amargo é (os polifenóis são o que tornam o chocolate amargo, então os fabricantes muitas vezes removê-los.) Mas, são esses polifenóis que são responsáveis ​​por muitos dos benefícios de chocolate. Para benefícios de saúde, escolha chocolate com uma percentagem de cacau de cerca de 70 ou superior.

O “chocolate branco” não contém nenhum cacau; É apenas uma mistura de leite pasteurizado e açúcar. Cacau contém centenas de produtos químicos promotores da saúde.

Os benefícios do cacau estão relacionados a compostos que ocorrem naturalmente no feijão, incluindo epicatequina (um flavonóide) e resveratrol, o primeiro dos quais tem propriedades antioxidantes e anti-inflamatórias, e é pensado para ajudar a proteger suas células nervosas contra danos.

O resveratrol, um potente antioxidante, é conhecido por seus efeitos neuroprotetores. Ele tem a capacidade de atravessar sua barreira hematoencefálica, o que lhe permite moderar a inflamação no seu sistema nervoso central (SNC).

Isto é significativo porque a inflamação do SNC desempenha um papel importante no desenvolvimento de doenças neurodegenerativas.

A ciência recente também mostra que o resveratrol é um exercício imitador e produz benefícios semelhantes ao exercício para a mitocôndria, estimulando AMPK e PKC-1alfa que aumentam a biogênese mitocondrial e mitófagos.

Norman Hollenberg, professor de medicina em Harvard, que passou anos estudando o povo Kuna do Panamá (que consomem até 40 xícaras de cacau por semana), acredita que a epicatequina é tão importante que deve ser considerada uma vitamina.

Os Kuna têm menos de 10% de risco de derrame, insuficiência cardíaca, câncer e diabetes, que são as doenças mais prevalentes que assolam o mundo ocidental.

Na verdade, muitos estudos confirmaram que o cacau pode beneficiar seu coração, vasos sanguíneos, cérebro, sistema nervoso e ajuda a combater o diabetes e outras condições enraizadas na inflamação.

Uma meta-análise descobriu que comer chocolate pode reduzir seu risco de doença cardiovascular em 37% eo risco de derrame em 29%.

Outra meta-análise8 publicado no mesmo ano descobriu que o chocolate / cacau baixou a resistência à insulina, reduziu a pressão arterial, aumentou a elasticidade dos vasos sanguíneos e reduziu ligeiramente o LDL.

Em um estudo, 9 pacientes que consumiram 100 gramas de flavanol rico em chocolate escuro durante 15 dias mostrou diminuição da resistência à insulina.

Muitos alimentos reais, comidos tão perto de seu estado natural quanto possível, podem ser considerados “superalimentos”. Isto aplica-se ao chocolate escuro também. Curiosamente, certos superalimentos produzem grande sinergia quando combinados, significando que o todo se torna maior do que a soma de suas partes. Quando comidos em combinação, os dois alimentos tornam-se ainda mais saudável do que comê-los separadamente, por conta própria.

Com base na evidência, há pouca dúvida de que o chocolate escuro, minimamente processado é um superalimento real. Apenas não confunda sua barra de chocolate média ou doces cobertos de chocolate para um alimento saudável! Para colher os benefícios, ele provavelmente precisa de pelo menos 70 por cento de cacau. Melhor ainda, optar por os nibs de cacau cru.

Uma vez que a maioria destes ingredientes são gorduras saudáveis, e não há açúcar adicionado, este tratamento não irá estimular a sua libertação de insulina como a maioria das barras de doces comerciais, mesmo aqueles com maior conteúdo de cacau. Daqui você começa o mais melhor de ambos os mundos – chocolate com abundância de benefícios de saúde e sem te fazer mal.

(Texto original Dr. Mercola)