Nosso cérebro exige atenção. Embora apenas cerca de três quilos de peso consomem 20% das necessidades energéticas do nosso corpo, geralmente pensamos em queimar calorias em termos de movimento. Mas devemos lembrar que pensar em si é uma forma de movimento, como ele aciona neurônios motores. Pensamentos são animais famintos.

Chamamos vida de cubículo de uma existência sedentária. Isso é verdade da perspectiva do movimento físico. Hábitos posturais errados, flexores do quadril encurtados, falta de envolvimento do núcleo, padrões de respiração terríveis – todos os sinais do dia sentado de oito ou nove horas. No entanto, ainda precisamos de combustível. Dado que uma ida para a cozinha do escritório oferece uma oportunidade para escapar do brilho da tela, comer demais não é surpreendente.

Lembro-me de meu último trabalho corporativo no Discovery Channel no final dos anos noventa. Dois passeios rápidos no centro de Manhattan eram necessários todos os dias, um pouco depois de começar o dia de trabalho para uma correção de cafeína, outro colocado entre o almoço e o fim do dia. Embora a comida nem sempre estivesse envolvida, às vezes fazia parte do ritual. Dada a natureza lenta das operações comerciais, consumir açúcar parecia necessário.

As pessoas criam todos os tipos de distrações para comer. Um colega de trabalho disse que na Jamaica, onde ela cresceu, o chá é usado para afastar a fome. A pesquisa recente publicada na Medicine & Science in Sports & Exercise oferece um outro método: exercício.

Um ataque agudo de exercício de intervalo após o trabalho mental resultou em consumo de alimentos significativamente menores em comparação com uma condição de nenhum exercício. Estes resultados sugerem que um ataque agudo de exercício pode ser usado para compensar o balanço energético positivo induzido por tarefas mentais.

Para ser claro, este estudo incluiu apenas 38 estudantes universitários, e o alimento de escolha era pizza – não exatamente a escolha demográfica ou nutricional mais promissora. Os estudantes universitários são alvos fáceis para a pesquisa, embora não necessariamente são o reflexo de populações mais amplas. Enquanto a pizza não oferece muito em termos de resultados benéficos neurológicos, é indicativo de que muitos trabalhadores comam em qualquer lugar.

Todos os alunos foram medidos para uma linha de base de quanta pizza iriam consumir em uma sessão normal. Um tempo depois, passaram vinte minutos respondendo perguntas difíceis. Metade dos alunos sentou-se então por quinze minutos, enquanto os outros se exercitaram na esteira.

Os estudantes inativos acabaram consumindo uma centena de mais calorias do que sua linha de base depois que trinta e cinco minutos se passaram, enquanto os corredores comiam vinte e cinco a menos.

A atividade extenuante aumenta a quantidade de açúcar no sangue e de lactato – um subproduto de intensas contrações musculares – que circula no sangue e aumenta o fluxo sanguíneo para a cabeça. Como o cérebro usa o açúcar e o lactato como combustível, os pesquisadores se perguntaram se o aumento do fluxo de sangue rico em combustível durante o exercício poderia alimentar um cérebro exausto e reduzir o desejo de comer demais.

A resposta, pelo menos a partir deste pequeno estudo, é um sim retumbante. Enquanto mais pesquisa provavelmente irão verificar isso, tal conceito requer pouco mais do que senso comum. O corpo humano não foi projetado para sentar em ângulo reto para metade (ou mais) do dia de vigília. Um influxo de informações digitais força o nosso cérebro a fazer muito do nosso dia de trabalho pesado, enquanto o nosso corpo sofre as consequências. Alimento, companheiro emocional que é, torna-se facilmente um amigo ainda mais importante, mesmo se a dependência crescente lentamente nos mata.

Como o jornalista Charles Duhigg escreve em The Power of Habit, a fim de alterar os padrões neurológicos, você precisa mudar a rotina. Sua teoria é que todo hábito envolve uma sugestão, rotina e recompensa. No estudo acima, em vez de continuar a sentar-se, os alunos optaram por se mover. A sugestão e a recompensa continuaram as mesmas: a mudança de rotina.

A maioria dos trabalhadores não tem uma esteira prontamente disponível. Mas você ficaria espantado com o que uma simples caminhada oferece. Aqueles quilos que afirmamos inexplicáveis ​​fazem sentido à luz da avidez energética do nosso cérebro. Encontrar maneiras de se afastar da cozinha é uma solução para a nossa crescente cintura da nação, e pode apenas levantar o nosso humor sobre o trabalho diário ao longo do caminho.

(Texto original Derek Beres)

 

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