Desde os anos 1950, as pessoas acreditavam que a gordura saturada era ruim para a saúde humana.

Esta crença foi originalmente baseada em estudos observacionais  que mostraram que  os países que consumiram uma grande quantidade de gordura saturada tiveram maiores taxas de mortes por doença cardíaca.

A hipótese da dieta cardíaca afirma que a gordura saturada aumenta o colesterol LDL no sangue, que, em seguida, supostamente aloja nas artérias e causa doença no coração.

Mesmo que esta hipótese nunca tendo sido comprovada, a maioria das orientações dietéticas oficiais são baseados nela (1).

Curiosamente, numerosos estudos recentes não encontraram nenhuma ligação entre o consumo de gordura saturada e doenças cardíacas.

Este artigo analisa cinco dos  maiores, mais abrangentes e mais recentes  estudos sobre esta questão.

1.Hooper L, e cols. Redução na ingestão de gordura saturada para a doença cardiovascular. Cochrane Database Systematic Review de 2015.

Requisitos: Esta é uma revisão sistemática e meta-análise de ensaios clínicos randomizados, realizada pela Cochrane Collaboration – uma organização independente de cientistas.

É provavelmente a melhor avaliação que você pode encontrar neste no momento, e inclui 15 estudos clínicos randomizados, com mais de 59.000 participantes.

Cada um desses estudos teve um grupo de controle, com redução da gordura saturada ou substitução com outros tipos de gordura, durou pelo menos 24 meses e analisou reultados finais como ataques cardíacos ou morte.

Resultados: O estudo não encontrou efeitos estatisticamente significativos de redução de gordura saturada, no que diz respeito a ataques cardíacos, acidentes vasculares cerebrais ou morte por todas as causas.

Apesar de reduzir a gordura saturada não ter tido efeito, substituir algumas delas com gordura poliinsaturada levou a um risco 27% menor de eventos cardiovasculares (mas não dimuiu a morte, ataques cardíacos ou acidentes vasculares cerebrais).

Conclusão: As pessoas que reduziram a sua ingestão de gordura saturada tinham a mesma probabilidade de morrer ou ter ataques cardíacos ou derrames cerebrais, em comparação com aqueles que comiam mais gordura saturada.

No entanto, substituir  parcialmente  a gordura saturada por gordura poliinsaturada pode reduzir o risco de eventos cardiovasculares (mas não a morte, ataques cardíacos ou acidentes vasculares cerebrais).

Estes resultados são semelhantes a uma revisão Cochrane anterior, feito em 2011 (2).

2. De Souza RJ, e cols. A ingestão de ácidos graxos saturados e trans insaturados e risco de mortalidade por qualquer causa, doença cardiovascular e diabetes tipo 2: revisão sistemática e meta-análise de estudos observacionais. BMJ de 2015.

Requisitos: Esta revisão sistemática e meta-análise revisaram estudos observacionais sobre a associação de gordura saturada e doenças cardíacas, derrame, diabetes tipo 2 e morte por doença cardiovascular.

Os dados incluíram 73 estudos, com 90,500-339,000 participantes em cada braço.

Resultado: a ingestão de gordura saturada não estava ligada a doenças cardíacas, acidente vascular cerebral, diabetes tipo 2 ou morrer de qualquer causa.

Conclusão: As pessoas que consumiram mais gordura saturada não eram mais propensos a ter doenças cardíacas, derrame, diabetes tipo 2 ou morte por qualquer causa, em comparação com aqueles que comiam menos gordura saturada.

No entanto, os resultados dos estudos individuais foram muito diversas, por isso é difícil tirar uma conclusão exata deles.

Os pesquisadores avaliaram o tipo de associação como “baixo”, enfatizando a necessidade de mais estudos de alta qualidade sobre o assunto.

3. Siri-Tarino PW, e cols. Meta-análise de estudos prospectivos que avaliaram a associação de gordura saturada com doença cardiovascular. American Journal of Clinical Nutrition, de 2010.

Requisitos: Esta meta-análise revisa evidências de estudos observacionais sobre a relação entre gordura saturada na dieta e o risco de doença cardíaca e derrame.

Os estudos incluíram um total de 347,747 participantes, que foram seguidos por 5-23 anos.

Resultados: Durante o acompanhamento, cerca de 3% dos participantes (11.006 pessoas) desenvolveram doença cardíaca ou acidente vascular cerebral.

A ingestão de gordura saturada não está ligada a um risco aumentado de doença cardiovascular, ataques cardíacos ou derrames, mesmo entre aqueles com maior ingestão.

Conclusão: Este estudo não encontrou qualquer associação entre a ingestão de gordura saturada e doenças cardiovasculares.

4. Chowdhury R, ​​e cols. Associação de dieta, circulação, e suplementação de ácidos graxos com risco coronário: uma revisão sistemática e meta-análise. Annals of Internal Medicine Journal de 2014.

Requisitos: Este estudo analisou  coortes e ensaios clínicos randomizados sobre a relação entre ácidos graxos e o risco de doença cardíaca ou morte súbita cardíaca.

Este incluiu 49 estudos observacionais com mais de 550.000 participantes, bem como 27 ensaios clínicos randomizados com mais de 100.000 participantes.

Resultados: O estudo não encontrou nenhuma ligação entre o consumo de gordura saturada e o risco de doença cardíaca ou morte.

Conclusão: As pessoas com maior ingestão de gordura saturada não apresentam um risco aumentado de doença cardíaca ou morte súbita.

Além disso, os pesquisadores não encontraram qualquer benefício para consumir gorduras poliinsaturadas em vez de gorduras saturadas. Os ácidos graxos de cadeia longa ômega-3 foram uma exceção, já que tinham efeitos protetores.

5. Schwab L, e cols. Efeito da quantidade e tipo de gordura dietética sobre fatores de risco para doenças cardiovasculares, eo risco de desenvolver diabetes tipo 2, doenças cardiovasculares e câncer: uma revisão sistemática. Food and Nutrition Research de 2014.

Requisitos: Esta revisão sistemática avaliou os efeitos da quantidade e tipo de gordura na dieta sobre o peso corporal e o risco de diabetes tipo 2, doenças cardiovasculares e câncer.

Entre os participantes, tanto as pessoas que eram saudáveis ​​e aqueles com fatores de risco. Esta avaliação incluiu 607 estudos; estudos randomizados controlados, estudos prospectivos de coorte e estudos de caso-controle.

Resultados:O consumo de gordura saturada não foi associada com um risco aumentado de doença cardíaca ou um aumento do risco de diabetes tipo 2.

Os pesquisadores descobriram que a subtituição  parcial da gordura saturada, por  gordura poliinsaturada ou monoinsaturada pode reduzir as concentrações da fração  LDL  do colesterol e diminuem o risco de doença cardiovascular, especialmente em homens.

No entanto, a substituição de  gordura saturada  por carboidratos refinados pode aumentar o risco de doença cardiovascular.

Conclusão: Comer gordura saturada, não aumenta o risco de doença cardíaca ou diabetes tipo 2. No entanto, substituir parcialmente a gordura saturada de gordura poli-insaturada pode ajudar a reduzir o risco de doença cardíaca, especialmente nos homens.

Resumo
1.A redução de gordura saturada não tem nenhum efeito no risco de doença cardíaca ou morte.
2.Substituir gordura saturada por carboidratos refinados parece aumentar o risco de doença cardíaca.
3.Substituir gordura saturada por gordura poliinsaturada pode reduzir o risco de eventos cardiovasculares, mas os resultados para ataques cardíacos, derrames e morte são mistos.

Hora de aposentar o mito?

As pessoas com certas condições médicas ou problemas de colesterol podem precisar controlar a sua ingestão de gordura saturada.

No entanto, os estudos são bastante claros que, para o indivíduo médio, gordura saturada não tem nenhuma associação significativa com doença cardíaca.

Dito isto, pode haver um pequeno benefício para a substituição da gordura saturada por gordura insaturada.

Isso não significa que a gordura saturada é “má” – só que ela é neutra, enquanto algumas gorduras insaturadas são particularmente saudáveis.

Ao substituir algo que é neutro por algo que é muito saudável, você vai ter um benefício a saúde.

Fontes saudáveis ​​de gorduras insaturadas incluem nozes, sementes, peixes gordos, azeite extra-virgem e abacates.

No final das contas , não parece haver qualquer razão para a população em geral se preocupar com a gordura saturada.

Há outras questões que são muito mais dignas de atenção, como evitar refrigerante e junk food, comer alimentos saudáveis ​​e fazer exercícios.